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最强的肉食鲸鱼就是它 曾经称霸海洋

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我们的星球表面有71%的面积覆盖着海洋,海洋让地球成为一颗蓝色的星球。在辽阔海洋中生活的最大动物并不是鱼类,而是与我们同属于哺乳动物家族的巨鲸。鲸类几乎清一色都是捕食者,其中以虎鲸最为著名。在并不遥远的过去,地球上曾经生存着一种比虎鲸大得多的杀手巨鲸,它就是利维坦鲸。 秘鲁沙漠中的巨大头骨 秘鲁位于南美洲的西部,其濒临太平洋。在1000多万年之前,秘鲁西部地区曾经被海水淹没,今天这里变成沿海的沙漠。 最强的肉食鲸鱼就是它 曾经称霸海洋 最强的肉食鲸鱼就是它 曾经称霸海洋 2008年,一支由多国古生物学家组成的队伍来到秘鲁的沿海沙漠考察,带队的是当时任法国国立自然史博物馆馆长的克里斯蒂安·德·米伊宗。经过一段时间的考察,整个考察项目接近尾声,可就在最后一天却有了惊天的大发现。考察队员克拉斯·波斯特(Klaas Post)在距离伊卡(Ice)35公里之外的地方发现了化石。化石的发现还有一段趣闻,当时波斯特正在向前走,他突然被伸出地面的“石头”绊倒,绊倒他的“石头”恰恰是一块巨大的化石。 巨大化石的发现改变了考察队的计划,古生物学家们开始挖掘化石,一具带有牙齿的头骨被挖掘出来并被送往对于秘鲁首都利马的自然历史博物馆中。修复之后的化石呈现在人们面前,这是一个完整度达到75%的鲸类头骨,有力的颌骨和上面的巨大牙齿表明了它的身份,一种巨型的齿鲸。 最强的肉食鲸鱼就是它 曾经称霸海洋 古生物学家系统研究了发现于秘鲁的化石之后将其命名为利维坦鲸,关于这种海中巨兽的论文发表在2010年1月的《自然》杂志上。 利维坦鲸(Livyatan)的名字来自《圣经》中的恐怖海怪利维坦(Leviathan),这个怪兽外形类似鲸,但是身上披着类似鳄鱼的背甲,嘴中还能喷火。作为海洋中能够兴风作浪的大怪兽,利维坦非常符合新发现的史前巨鲸的气质,因此被借用。在利维坦鲸的命名的过程中还有一个小插曲,其属名原本定为(Leviathan),但是这个名字早就被乳齿象使用了,于是名字被改为“Livyatan”。 最强的肉食鲸鱼就是它 曾经称霸海洋 利维坦鲸的模式种名为梅氏利维坦鲸(Livyatan melvillei),种名献给美国著名小说家赫尔曼·梅尔维尔(Herman Melville),他正是小说《白鲸》(Moby-Dick)的作者,而利维坦鲸的研究者们都是《白鲸》的书迷。 最强的肉食鲸鱼就是它 曾经称霸海洋 最强的肉食鲸鱼就是它 曾经称霸海洋 从分类上看,利维坦鲸属于鲸类中的抹香鲸总科,其与今天依然生活在海洋中的抹香鲸有着较近的亲缘关系。不仅关系近,利维坦鲸与抹香鲸的样子也很像,但是它们还是有不同之处。按照3米长的头骨计算,秘鲁发现的那条利维坦鲸的体长在13.5至17.5米之间,体重大约60吨,这几乎与一头成年雄性抹香鲸的个头一样大。 最强的肉食鲸鱼就是它 曾经称霸海洋 利维坦鲸长有又方又大的脑袋,其中充满了被称为“鲸油”的脂肪。利维坦鲸或许和抹香鲸一样,它们能够利用声波探测猎物,同时发出声音进行交流。利维坦鲸的脑袋下面长有一张宽大有力的嘴巴,嘴巴中长有两排粗大的牙齿,最大的牙齿长度达到36厘米!利维坦鲸粗壮的颌骨赋予其强大的咬合力,它的大嘴能够轻松咬碎猎物的皮肉。 最强的肉食鲸鱼就是它 曾经称霸海洋 在利维坦鲸巨大的脑袋后面长有健壮的身体,身体两侧是一对胸鳍,背上有一个小背鳍。与今天的鲸类一样,利维坦鲸的尾鳍也是水平生长,以中线左右对称的,有力的尾鳍能够保证其在海洋中快速游动。 最强的肉食鲸鱼就是它 曾经称霸海洋 海中之王 别看利维坦鲸与抹香鲸的外形和体型差不多,但是两者的战斗力可不是一个级别的。长有一口巨齿和强大咬合力利维坦鲸是海洋中的顶级掠食者,其生存于距今1300至1200万年前的中新世,生存区域是南美洲以西的太平洋海域。 最强的肉食鲸鱼就是它 曾经称霸海洋 从化石看,与利维坦鲸生活在一起的动物还有新须鲸、喙鲸、海豚、海豹、鲨鱼、海龟等。根据计算和推测,利维坦鲸的猎物体长一般在7至10米之间,新须鲸就成了最好的选择。无论是利维坦鲸还是新须鲸,它们都属于鲸类家族,本是同根生相煎何太急啊! 最强的肉食鲸鱼就是它 曾经称霸海洋 由于发现的化石有限,我们并不知道利维坦鲸是否具有类似于今天虎鲸的社会行文和复杂的捕猎智慧,如果有它们绝对是海洋中无可超越的顶级杀手。不过利维坦鲸并非是虎鲸的放大版,虎鲸属于海豹科,与利维坦是不同类的物种,利维坦鲸群居的可能性不是很大。 在利维坦鲸生存的海洋中还有另一种巨型杀手,它就是著名的巨齿鲨,这种体长可达19米,体重70吨的超级大鲨鱼拥有超级大嘴和成排锋利的牙齿。仅仅从单独个体看,利维坦鲸与巨齿鲨不相上下,不过在自然环境中,两种体型相近食肉动物相遇时会选择避开对方,而不是撸袖子开干,所以等着看好戏的同志们就要失望啦。 最强的肉食鲸鱼就是它 曾经称霸海洋 最强的肉食鲸鱼就是它 曾经称霸海洋 图注:今天依然生活在海洋中的抹香鲸是利维坦鲸的亲戚 巨大而凶猛的利维坦鲸是无敌的,但是它们却无法与环境的变化对抗。随着气候的变化,利维坦鲸的食物逐渐减少,它们也因为断粮而灭绝。尽管利维坦鲸消失了,但是它们却用化石传播着自己的赫赫威名!
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